viernes, 14 de octubre de 2011

A través de la Historia de la Medicina (2): Desde el siglo XIX hasta nuestros días

Homenaje a la Medicina, Julio Escámez

Primera parte: "Desde los inicios hasta el siglo XIX"

Del siglo XIX, la Historia de la Medicina nos recuerda primeramente a Claude Bernard (1813-1878), el fisiólogo creador de la Medicina experimental. Pero una figura médica clave es Rudolf Virchow (1821-1902), patólogo que postuló la teoría celular "Omnis cellula e cellula" (toda célula proviene de otra célula) y que se refirió a los organismos vivos como estructuras formadas por células. La teoría microbiana de las enfermedades infecciosas fue demostrada por tres hombres ilustres: el químico Luis Pasteur (1822-1895), que probó que la fermentación y la putrefacción eran producidas por bacterias y que desarrolló vacunas para prevenir el carbunco, el cólera aviar y la rabia; el médico Robert Koch (1843-1910), fundador de la bacteriología, que descubrió el bacilo de la tuberculosis y desarrolló los postulados que llevan su nombre aplicados a las enfermedades transmisibles; y Joseph Lister (1827-1912), cirujano que aplicó la antisepsia en las intervenciones quirúrgicas. Aunque ya antes Ignaz Semmelweis (1818-1865) había recomendado el lavado de manos y ropas de quienes actuaban en quirófano. También merecen lugar destacado: René Laënnec (1781-1926), por inventar el fonendoscopio, en 1916; Gregor Mendel (1822-1884), que sin ser médico se convierte en el “padre de la genética” al establecer las leyes de la herencia; Friedrich Miescher (1844-1895), por el descubrimiento del ADN, en 1869; y Wilhelm Röntgen (1845-1923), por el de los Rayos X, en 1895.

Rudolf Virchow
Robert Koch
Louis Pasteur

A caballo entre los siglo XIX y XX los avances del conocimiento médico son cada vez mayores y la lista de sus protagonistas es interminable; entre ellos está Santiago Ramón y Cajal (1852-1934), que estableció la “doctrina de la neurona” como fundamento estructural y funcional del sistema nervioso. Respecto a la esfera psíquica cabe citar primeramente tres grandes nombres: Emil Kraepelin (1856-1926), que postuló el origen orgánico de las enfermedades mentales; Eugen Bleuler (1857-1940), que realizó aportes fundamentales en psiquiatría clínica, incluyendo los términos de esquizofrenia y autismo; y Sigmund Freud (1856-1939), creador del psicoanálisis. Después llegarían Karl Jaspers (1883-1969), que introdujo en la psiquiatría la fenomenología y el existencialismo, y John Broadus Watson (1878-1958), que aportó el conductismo. Entre otros científicos relevantes que contribuyeron al avance de la ciencia médica tampoco podemos olvidar a Alexander Fleming (1881-1955), decisivo por su descubrimiento de la penicilina, en 1929. Pero no son extraños otros nombres, como Paul Ehrlich (1854-1915), el “padre de la inmunología”, o Harvey Williams Cushing (1869-1939), el “padre de la neurocirugía”. Sería prolijo tratar de abarcar todos los avances médicos suscitados en este periodo de entre siglos, pero hay que señalar los tres modelos paradigmáticos sobre la etiología de la enfermedad: el anatomoclínico, el fisiopatológico y el etiopatológico, que implican respectivamente una lesión orgánica, un proceso fisiológico alterado y causas externas.

Ramón y Cajal
Sigmund Freud
Alexander Fleming

En los últimos tiempos se ha impuesto la Salud Comunitaria y se aspira a una mejora de la salud a nivel universal, a la vez que se expanden los tratamientos farmacológicos y aumenta la demanda de servicios médicos. El último gran logro ha sido conseguir la secuenciación del genoma humano (2003), pero lo vemos como un éxito colectivo. Es de resaltar la disminución en las últimas décadas del número de personalidades de renombre, consecuencia del trabajo en equipo que, en cierto modo, diluye a los individuos. Y a pesar de las grandes mejoras técnicas (de diagnóstico y tratamiento: ecografía, tomografía axial computarizada, resonancia magnética, radiosisótopos, láser, genética molecular, etc.), de una cobertura asistencial generalizada y de prestaciones impensables no hace tanto, de un desarrollo de la atención primaria que favorece la accesibilidad de los ciudadanos, se produce una progresiva deshumanización de la Medicina, triste reflejo de la masificación. Quizás haya que volver la vista atrás y retomar los postulados de los grandes médicos humanistas, como los mentados Virchow (escribió obras de carácter antropológico) y Cushing (primer biógrafo de Osler), u otros como William Osler (1849-1919), eminente pensador tenido por el “padre de la Medicina moderna”, Karl Aschoff (1866-1942), continuador de la obra de Virchow e historiador de la Medicina, Gregorio Marañón (1887-1960) o Pedro Laín Entralgo (1908-2001), estos últimos ensayistas e historiadores que nos son cercanos. De cualquier manera, el mundo sigue girando y la historia continúa.

William Osler
Gregorio Marañón
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3 comentarios:

  1. Buen colofón para lo que tuvo buen principio. Acertada síntesis. Y, especialmente de agradecer, amigo José Manuel, la escogida pero abundante bibliografía que enumeras.

    Gracias, por tan buen trabajo. Y un abrazo de los que hacen Historia.

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  2. Me doy por satisfecho por tu beneplácito, querido Francisco. Todo sea por la Historia de la Medicina y las demás Humanidades Médicas.
    Un histórico-humanístico abrazo.

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  3. Creo oportuno recordar al neurofisiólogo español José Manuel Rodríguez Delgado (1915-2011), recientemente fallecido. Sin duda, forma parte ya de la Historia de la Medicina.

    http://www.elpais.com/articulo/Necrologicas/Jose/Manuel/Rodriguez/Delgado/neurofisiologo/elpeputec/20111013elpepinec_1/Tes

    http://es.wikipedia.org/wiki/Jos%C3%A9_Rodr%C3%ADguez_Delgado

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